Ngaben est l’une des cérémonies les plus importantes de la culture balinaise et probablement la plus significative dans la vie d’un Balinais hindouiste. C’est une tradition séculaire qui culmine par la crémation du corps du défunt. Bali, également connue comme la terre des 10 000 temples, voit tous les aspects de la vie sur l’île indonésienne influencés par la spiritualité. Des cérémonies colorées et élaborées sont régulièrement organisées dans les villes et villages de l’île, mais aucune n’est plus époustouflante que Ngaben, le rituel de crémation balinaise.

La majorité de la population de Bali pratique l’hindouisme. L’hindouisme enseigne que la vie est un cycle de naissance, de mort et de renaissance, qui ne peut être rompu que lorsque l’âme est suffisamment pure pour être réunie avec les dieux. Afin de se réincarner dans un nouveau corps, l’âme doit être libérée par le feu purificateur d’une crémation.

Quel est le processus de la crémation balinaise ?

Ngaben signifie littéralement “se transformer en cendres”. Ce rituel somptueux et coûteux est censé guider l’esprit vers sa prochaine vie et est considéré comme une célébration. Les processions de Ngaben sont souvent colorées et bruyantes. Le jour de la crémation est choisi par un prêtre, selon le calendrier balinais.

Comme la cérémonie coûte cher, certaines familles doivent économiser pendant une longue période pour se le permettre. Parfois, la cérémonie n’a lieu que des mois, voire des années, après le décès de la personne.

Bien que généralement connue sous le nom de crémation traditionnelle, la cérémonie de Ngaben implique beaucoup plus de rituels, commençant par l’appel de l’atma ou de l’âme, surtout si le défunt est décédé à l’extérieur du domicile – peut-être un accident, à l’hôpital, ou autre.

Ensuite, le corps est nettoyé et doté d’attributs symboliques pour s’assurer qu’il ou elle recevra un corps parfait dans la prochaine vie. Les aînés et les prêtres prient ensuite pour l’âme du défunt, demandant un voyage sans encombre vers l’autre monde.

Deux éléments très importants de Ngaben sont le Waddhu et le Lembu. Le Waddhu, parfois appelé Bade, est une tour cérémonielle à plusieurs niveaux, faite de bambou, de bois et de papier. Plus le défunt était important, plus le Waddhu aura de niveaux.

Ces tours sont souvent brillamment colorées avec des designs fantastiques. Elles sont transportées lors du cortège funèbre et tournées plusieurs fois pour dissuader l’esprit de s’attarder. Le Lembu, signifiant bÅ“uf, est le cercueil contenant la personne décédée. Le cercueil est souvent façonné pour ressembler à un bÅ“uf ou à un autre animal. Il sera également porté pendant le cortège et brûlé avec le Waddhu.

Les classes supérieures et la royauté de la société balinaise n’ont pas de Ngaben. Les funérailles des classes supérieures s’appellent Pelebon et sont encore plus grandioses et extravagantes. Le Waddhu aura neuf étages pour signifier leur haut statut et prendra de nombreuses heures de travail expert pour être construit avant d’être englouti par les flammes.

Outre la tour symbolique et le cercueil spécial, la famille de la personne décédée peut également engager un Gamelan. Le mot Gamelan est un mot javanais signifiant “frapper avec un marteau” et désigne un orchestre d’instruments à percussion, souvent utilisé dans les rituels religieux. Le Gamelan accompagnera le cortège funèbre, contribuant à l’atmosphère bruyante et festive.

Une fois que le cortège atteint le lieu de la crémation, un prêtre allumera le feu pour brûler le Lembu et le Waddhu. Souvent, les endeuillés profiteront de ce moment pour réfléchir en paix et observer la crémation. Ensuite, ils partageront de la nourriture et des boissons.

Les cendres de la crémation seront dispersées dans la mer. Au cours des 12 jours suivant Ngaben, la famille construira et brûlera des effigies de la personne décédée et dispersera également ces cendres dans l’océan. Cela conclut le long processus complexe de célébration de la mort et d’accueil de la nouvelle vie.