Sibérut, située dans les îles Mentawai, à l’ouest de Sumatra, est un véritable joyau pour découvrir la vie traditionnelle de la tribu Mentawai. À travers plusieurs villages touristiques tels que Muntei, Madobag, Ugai, Butui, Atabai et Matotonan, dans le district du Sud de Sibérut, vous pourrez plonger dans la culture fascinante de ce peuple authentique.


La Maison Traditionnelle Uma

L’Uma est le nom donné à la maison traditionnelle Mentawai, et chaque clan possède une grande maison pour y tenir des activités traditionnelles, telles que les punen ou les fêtes. Construite en bois avec un toit de feuilles, l’Uma est de taille assez imposante, avec une vaste véranda à l’arrière.

À l’entrée de la maison, des crânes de singes, de cochons et d’oiseaux issus des activités de chasse sont accrochés. Au centre de l’Uma se trouve un foyer en pierre appelé “Abut Kerei”. Il sert à éclairer la nuit, à réchauffer le “Gajeuma” (tambour) lors des danses rituelles des “Sikerei” (chamanes et guérisseurs) et à cuisiner les proies telles que les singes et les cerfs.

L’Uma dispose également d’une grande pièce murée à l’arrière pour dormir la nuit, avec des lits séparés par des moustiquaires. Une cuisine équipée d’un poêle en pierre pour la cuisine quotidienne se trouve également à l’arrière de la maison.

Passer la nuit dans une Uma offre une expérience captivante tout en observant la vie quotidienne de la tribu Mentawai.

Les Sikerei

Les Sikerei sont des experts médicaux et des herboristes qui communiquent avec les esprits. Ils jouent un rôle crucial au sein de l’Uma, car ils ont la capacité de soigner différentes maladies à l’aide de plantes médicinales.

Le processus de guérison implique souvent des rituels, qui sont la dernière étape des traitements. L’esprit du malade est apaisé grâce à des danses et des offrandes afin qu’il ne quitte pas le corps du patient. Si l’âme quitte le corps, cela signifie que la personne peut décéder. Tous les rituels des Sikerei se déroulent au sein de l’Uma.

La Transformation du Sagou

Dans les villages traditionnels de Sibérut, les hommes cultivent des sagoutiers le long des rivières. Le sagou est l’aliment de base de la tribu Mentawai.

Une fois traitée, la farine de sagou encore humide et solide est râpée à l’aide de râpes en rotin, puis enveloppée dans des feuilles de sagou et rôtie. Ce sont les femmes qui s’occupent de la préparation des aliments à base de sagou.

Le kapurut, aliment de base quotidien, peut être consommé seul ou accompagné de poisson de rivière bouilli dans des tubes en bambou. Il peut également être dégusté avec du poisson bouilli.

Un seul sagoutier peut soutenir une famille pendant six mois, et chaque Uma possède également des animaux tels que des cochons et des poules.

La Confection du Poison pour les Flèches

Les hommes de l’Uma aiment chasser, et les crânes de leurs proies sont accrochés à l’entrée de l’Uma comme décorations et souvenirs. Ils chassent en utilisant des flèches enduites de potions empoisonnées, concoctées à partir de plantes aux alentours de l’Uma.

Une fois le poison appliqué, les flèches sont séchées au soleil puis rangées dans des tubes en bambou. Le poison de ces flèches est si mortel qu’un simple contact avec la peau peut entraîner la mort. Aucun animal ne peut survivre longtemps après avoir été touché par ces flèches, même une petite blessure à la queue.

Les Alak Toga

À l’intérieur de l’Uma, de nombreux chaudrons sont suspendus aux murs de manière soignée. Chaque Uma en compte plus de 30, appelés Alak Toga ou dot du marié à la famille de la mariée.

Les Tatouages

Pour les Mentawai, les tatouages ne sont pas seulement des ornements corporels, ils sont aussi un symbole de leur position sociale. On compte environ 160 motifs de tatouages à Sibérut, et chaque Mentawai peut en arborer des dizaines sur tout le corps. Les tatouages sont réalisés par des Sipatit, exclusivement des hommes, et jamais par des femmes.

Avant de procéder au tatouage, un rituel de punen patiti, dirigé par un Sikerei, doit être organisé. La cérémonie commence par l’abattage de cochons ou de poules dès que le premier tatouage est réalisé. Le matériau de teinture pour le tatouage est obtenu à partir des fumées du four de cuisine mélangées à de l’eau de canne à sucre. Le stylet utilisé est une aiguille attachée à un petit morceau de bois, frappée par un autre petit morceau de bois pour injecter l’encre dans la peau.

Découvrez les trésors culturels de Sibérut et rencontrez la fascinante tribu Mentawai lors de cette expérience unique, plongée au cÅ“ur d’une tradition ancestrale qui continue de perdurer.